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Missionários percorrem 6 mil km e arrecadam 300 mil dólares para combater o tráfico sexual

Casal recebeu apoio de outros ciclistas que se juntaram em diferentes pontos da jornada

Casal recebeu apoio de outros ciclistas que se juntaram em diferentes pontos da jornada
Missionários percorrem 6 mil km e arrecadam 300 mil dólares para combater o tráfico sexual

Um casal de missionários arrecadou quase 300 mil dólares para ajudar a acabar com o tráfico sexual infantil e de mulheres. Para tornar a causa conhecida, Brad e Lori Ortenzi pedalaram por quase três meses. Foram 6.036 quilômetros ao todo e no final da jornada, eles comemoraram com uma celebração que fizeram em homenagem.

O casal chamou o passeio de “Estrada da Justiça”. Eles moram atualmente na Tailândia e resolveram pedalar pelos EUA com a missão de arrecadar fundos para a ZOE International, uma organização cristã sem fins lucrativos que se esforça para acabar com o tráfico de crianças e mulheres.

Começando em Yorktown, Virgínia, e terminando a corrida em Santa Monica, na Califórnia, o casal e vários outros que se juntaram em diferentes pontos da viagem, arrecadaram mais de 283 mil dólares para a ZOE. Ainda há mais doações chegando.

Eles percorriam cerca de 100 quilômetros por dia. A jornada começou no final de abril e terminou no dia 23 de junho. "Eles sempre tiveram esse desejo no coração e resolvemos apoiar como igreja", disse Carol Bowman, diretora de conexões da igreja dos missionários. “Eles aparecem quando estão morando em Lititz e queríamos ter um lugar onde pudessem comemorar. É uma causa que apoiamos”, ressaltou.

Missionários Brad (direita) e Lori Ortenzi (esquerda). (Foto: Reprodução).

Necessidade de finanças

Lori e Brad começaram sua vocação missionária em 2014, mudando-se para a Tailândia para se tornar parte da ZOE International. Trabalhando nas linhas de frente, o casal percebeu a necessidade de fundos. "Como sempre, há necessidade de finanças para agências sem fins lucrativos", disse Brad. "Quanto mais dinheiro temos, mais crianças podemos ajudar".

Esse pensamento levou a ideia de arrecadar dinheiro. A meta financeira era inicialmente de 250 mil dólares, mas à medida que o dinheiro começou a chegar, eles aumentaram o nível. "Quando decidimos o passeio de bicicleta, realmente não pensamos em toda a logística", disse Lori. "Fomos aos fundadores da ZOE e eles disseram para ir".

O casal demorou cerca de um ano para planejar a travessia. Eles começaram sozinhos e foram acompanhados por um total de 46 pilotos em diferentes pontos ao longo do caminho. Quando a jornada ficou difícil, o entusiasmo e a dedicação desses pilotos foram um apoio ao casal. "As pessoas que viajaram conosco tornaram-se defensoras da ZOE", disse Brad.

A filosofia da ZOE é que, se uma criança tem uma casa, esse é o melhor lugar para ir, mas isso nem sempre é possível. As crianças resgatadas variam de seis a 19 anos, embora algumas tenham sido resgatadas com apenas 18 meses. Lori finaliza dizendo que no ano que vem eles podem fazer uma nova jornada.